Affaires à suivre

J’ai lu pas mal d’articles cette semaine en songeant à ma première tentative de contribuer à la blogosphère! Quoique je n’aie pas l’intention de les y tous aborder, je remarquai néanmoins un fil conducteur – ‘les affaires à suivre’ – et c’est ainsi que j’entame mon premier blog !

Très bonnes nouvelles pour l’Afrique… mais ‘garder un œil’

Le monde de la recherche scientifique a réalisé d’importants progrès cette semaine, avec les nouvelles d’un vaccin contre le paludisme, qui pourrait réduire de moitié le nombre de cas de paludisme chez les jeunes enfants.

Un fléau qui entraîne 660 000 morts en Afrique chaque année, le paludisme (malaria) tue principalement les bébés et les nourrissons. Ces derniers pourraient profiter de la réduction d’un quart les cas de paludisme. Bien qu’il reste donc beaucoup à faire, une des choses frappantes, c’est l’efficacité de ce vaccin à grande échelle: « On a comparé tous les pays qui ont participé à l’étude, et il marche aussi bien dans la forêt équatoriale gabonaise, où il y a du paludisme toute l’année, que dans le nord du Burkina Faso, où c’est seulement trois mois par an », déclare le co-directeur du Centre de recherches médicales de Lambaréné (Gabon).

Les résultats ont l’air encore plus encourageants lorsqu’on considère les sponsors, La Fondation Bill & Melinda Gates, ce qui souligne ainsi l’importance de l’aide financière pour lutter contre une autre maladie meurtrière: le SIDA.

A partir de 2015, on devrait voir l’utilisation de ce vaccin (RTS,S) pourvu qu’il obtienne le feu vert de l’agence européenne du médicament l’année prochaine. Certes, il faut aussi attendre l’avis de l’Organisation mondiale de la Santé avant que ce vaccin ne puisse être diffusé à prix réduit. On attend encore… .

 

Les gays  – bientôt ‘‘inaptes’’ dans la région Golfe ?

Je lus avec désarroi cette semaine de la proposition dans la région du Golfe des examens médicaux censés détecter les homosexuels alors qu’ils font les demandes de visa. Ainsi les expatriés seront interdits d’entrer dans les pays du Golfe, à savoir l’Arabie saoudite, les Bahreïn, les Emirats arabes unis, le Koweït, Oman, et le Qatar.

Une affaire à suivre, surtout parce que le pays n’a pas encore précisé en quoi consisterait un tel examen. Les politiciens vont en débattre le 11 novembre, lequel projet pourrait en fin du compte étiqueter les homosexuels et transgenres des personnes ‘‘inaptes’’.

 

Lasting peace at last for DRC ?

With some cautious optimism, I finish my first blog with a short note on the news of a potential peace accord for the Democratic Republic of Congo. Peace talks are currently being held in Kampala, Uganda.

The news struck me as one of the few instances in which I’ve read about this country without that all-too-familiar throat gulp, often felt when reading about African ‘rebels’; the last time I recall such a hint of optimism was when Bosco Ntaganda turned himself in to the US embassy in Kigali to face ICC charges.

The encouraging news ranges from the role international diplomacy has played, as the rebels have lauded the ‘remarkable presence’ of UN Special Envoys, including Mary Robinson, to reassurances issued by Kinshasha that there will be no impunity for the ‘main rebel leaders’, thereby ruling out the possiblity of a previously mooted amnesty.

On a wider note, however, the success (or failure) of these peace talks will be crucial to the socio-political progress of the region, as bordering countries Rwanda and Uganda have been accused in the past year of assisting the M23 rebels, who currently control about 270 miles of land in the east of the DRC. This will be another one to watch, therefore !

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